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打造“机器人帝国”的亚马逊,宁可裁员千人也不要人工打包了?

导读
没有什么能拦住亚马逊奔向“全面自动化”的决心,继分拣机器人、捆扎机械臂和快递机器人之后,它开始推广自动化打包生产线了。

巨大的仓库里,数百台机器人在圈出来的大型区域里来回移动,像是巨型甲虫。


它们的背上码着整整齐齐的重达3000磅的货物,彼此擦身而过,却不会发生碰撞,更不会有一句交谈。


昼夜更替,边上装货的人类工作者可能换了一批又一批,但这些机器人却始终都保持着工作的状态。


这并不是一种猜想、更不是电影画面,而是亚马逊仓库的日常。


在众人依旧以为亚马逊只是那个两日达的电商公司时,它已经悄悄地打造起了自己的机器人帝国。


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整整5倍的提升


让机器人来负责打包、分拣、装车的工作,是亚马逊全面转向自动化的决心的表现。


根据报道,这套自动化打包的生产线名为CartonWrap(纸箱打包),近几年亚马逊已经在物流中心对其进行整合测试。


其运作流程大致是这样的——


由人类“拣货者”放入货物,分拣机对其条码大小进行扫描;


在得到具体尺寸后,裁切机对纸板进行裁切,同时打单机根据系统分配的条码打出物流单;


货物在机器中间与纸箱会合,强有力的机械臂根据货物尺寸自动完成折叠打包粘合封条的工作,最后贴上物流单,完成整个订单包装流程。


使用了CartonWrap之后,亚马逊的货物打包装盒速度获得了整整五倍的提升每小时可完成600-700个订单的打包,理想状态下甚至可以每小时完成1000个包裹!


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打包工人的困境


亚马逊对速度和效率的追求从未停歇过。


在上个月25日,亚马逊首席财务官曾经提到,公司计划在全球范围内位Prime会员提供一日达服务,并在第二季度预计投入8亿美元以支持这一决定。在亚马逊看来,更快的送货速度可以鼓励消费者在其网站购物。


基于此目标,亚马逊势必要寻求更高的打包速度。考虑在大范围的仓库内安装CartonWrap是提升效率的一大措施。这也意味着每个仓库至少将取消24个工人岗位,其在美国的55个物流中心总共将削减1300多个岗位。


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打包工人注定要被放弃吗?


相较于机器人的工作效率,打包工人每天工作最多10小时,平均每小时完成150个。尽管亚马逊一度要求工人们达成每小时240个的工作量,但工人们无论是能力还是心态上都不能承受,一度产生过激烈的反抗情绪。


除了效率之外,工人的工作成果也比不上机器。亚马逊打包员工受制于实际能力的问题,不能合适、甚至错误地包装货品,用户经常会收到添加了过多填充物的包裹,或因为包裹太小而导致货物被压坏。但CartonWrap技术就不会有这样的问题。


改造更新机器以达成目的,比培训并要求员工完美地完成工作更有可行性,从结果来看,打包工人注定是要被放弃的。


机器人帝国之下的工人


其实除了纸箱打包机器人之外,亚马逊早就开始探索如果将多样的机器人技术投入到实际的工作中,并在成熟后逐步取代低效的人工。


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但是机器人帝国成长过程中,那些被替代了的工人又去往何处?


一小部分变成了“机器人保姆”,和机器人配合工作,或在必要时对它们进行故障排除。但是另外更多的工人会被分配到其它的工作岗位,如果不能达到工作量,还可能会面临被解雇的风险。


这一调整引发了大众的反感,认为这一管理模式缺乏人性。但是用工具提升效率这一趋势在任何领域都是不可逆的未来。


能者多劳并不仅适用于人类。


亚马逊方面发言称,用机器取代人力的真正原因是因为亚马逊无法找到合适的人来完成高效的打包工作,并且在此之外,亚马逊也创造了许多其它职位,比如机器人维护、机器人调试维修和升级等。

 

机器人帝国是亚马逊势在必行的计划,但这何尝不是一件好事?至少对于更多人来说,可以提前考虑一下自己的工作可替程度了。

关键字:胡润百富、机器人
编辑:袁慧琳