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王小川:不一样的极客

导读
很难想象,会有人大方地承认自己是极客,王小川却主动给自己贴上了极客的标签。

很难想象,会有人大方地承认自己是极客,王小川却主动给自己贴上了极客的标签。“我理解大家对Geek(极客)、对工程师普遍存有思维定式——呆和怪,但其实这都是表面,并不适用于每个人。极客从另外一个角度可以理解成:好奇、执着、钝感和创新。”他解释道。

 

除了极客,他在江湖上还人称 “挖不走的王小川”、“清华守门员”。李彦宏与丁磊曾都向他抛去过橄榄枝。用他自己的话说,这些互联网的超级“大佬们”不是与他谈条件,而是把优厚的条件直接摆在他的面前。可他就是不动心。难道是因为极客的执着与钝感在作怪?也许,这还是要从19年前的清华宿舍说起。

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1999年的端午节,周云帆、陈一舟、杨宁3人一脚踹开了清华大学9号楼105宿舍的门,陈一舟问:“听说你是计算机系的牛人?”屋内的王小川吓了一跳。原来,陈一舟刚在美国拿到了10万美元的投资,准备创办社交平台ChinaRen,想让王小川负责新闻版块,“每月工资1万!”那个年代,1万元工资让王小川无法拒绝,于是,连同隔壁103室的周枫、许朝军等人也一同跟着陈一舟三人走了。8个月后的2000年,王小川等一群人把ChinaRen的校友录和新闻栏目做得异常火爆,网页浏览量每天达4,400万,一跃成为中国第四大网站。随后,由于公司需要,王小川又组织了8人小组,花了3个月的时间做出了名为“孙悟空”的ChinaRen搜索系统。

 

好景不长,当时有传言,校友录准备通过上市圈钱,很多兼职的同学对此无法接受而选择了离开。但王小川依然沉浸在自己开发网站的乐趣中。直到陈一舟告诉他,由于公司账面仅剩15万美金,张朝阳已用搜狐440万的股票兑换了ChinaRen前股东们的所有股份,连同陈一舟自己在内都一起转为了搜狐员工。不过当时,王小川硕士尚未毕业,因此,只是搜狐的一名兼职人员。2003年9月,硕士毕业后的王小川正式加入搜狐。

 

搜狗的诞生,是因为一杯普洱茶。有次,张朝阳叫王小川到其办公室喝普洱茶时问:“你以前3个月研发出‘孙悟空’,现在1年的时间能不能开发出搜索引擎?”11个月后,年仅25岁的王小川带领着12位清华奥赛集训队的大学生兼职员工研发出了搜索引擎。2004年8月3日,搜狐大张旗鼓地推出了拥有独立知识产权的搜索引擎——搜狗。

 

2010年初,谷歌退出中国市场。一个月后,王小川发出一条微博“冬来岭上一枝梅,叶落枯枝总不摧”,这首诗的下部分是“但得阳春悄急至,依然还我作花魁”。中国的搜索格局陡变。那时周鸿祎直接找到张朝阳,提出入股搜狗,并提出三个意见:"第一搜狗必须拆分成独立公司;第二如果要做搜索就需要360的帮忙,浏览器重要,可以为搜索提供流量;第三必须由王小川负责。"


周鸿祎找张朝阳这么一谈,张朝阳也明白了搜狗独立的重要性。《创新者窘境》描述了这么一个现状,一个创新业务,如果不脱离母体,母体会压制它的成长,它就长不大。


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2013年9月16日腾讯入股搜狗


之后,在与马云、马化腾等大佬之间的多次周旋,王小川让搜狗从一个部门变成了一家独立的公司,更是先后获得了几位大佬们的投资。一位与王小川共事多年的同事曾感慨道:“能周旋于大佬之间,在错综复杂的互联网恩怨情仇中准确地找到切入点,让大佬们满意的同时又保全了自己,或许只有王小川做得到。”

 

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2017年11月9日,搜狗于纽交所上市。“对于搜狗而言,这是一个新的里程碑。搜狗上市并不是梦想,而是一种本能,是对搜狗14年和我自己前半生的总结,接下来还有新征程。”王小川回答道。“第一、搜狗始终坚持以语言为核心的AI战略;第二、搜狗搜索走向问答;第三、搜狗输入法走向对话;第四、搜狗AI翻译硬件成为行业创新典范。”这是王小川对于搜狗未来发展的四大计划。

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从这四个计划中不难发现,王小川将带领搜狗全面进入AI领域的心思。 如同他自己所说,“未来,搜狗希望成为中国人工智能领域的创新者和引领者。” 其实在上市之前,他在2017年7月香港RISE科技论坛上,就已经向来自世界各地的媒体、投资人及科技企业展示了搜狗机器同传,而今年,他更是携全球首个虚拟主播又一次的出现在RISE论坛上。

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图片左上方,就是王小川在2018年的RISE论坛上展出的虚拟主播


是因为看到竞争对手百度涉足AI不甘于落后?还是想靠着目前炙手可热的AI,让一向不温不火的搜狗从二线越到一线?王小川说,都不是。

 

百度对于搜狗而言,的确是个强有力的竞争对手,并且在中国依然是搜索巨头,但王小川非常自信的表示,搜狗是唯一一家既有PC搜索也有无线搜索的搜索引擎,根据今年第二季度搜狗所发出的财报来看,搜狗营收超3.01亿美元,约合人民币19.23亿元,同比增长43%,环比增长21%,创了历史新高。非美国通用会计准则下,净利润3820万美元,较去年同期增长58%,环比增长40%。而搜狗进入AI,对与它的创造者王小川而言,是自然而然的事,从搜狗诞生的那天起,就具备人工智能的基因,“搜索本身就是以AI为核心,包括AI需要的大数据、计算力、算法等。”王小川解释道。

 

近年来,在人工智能技术大势崛起、新算法对语音图像有了明显的提升的背景下,搜狗着重发力以语言为核心的人工智能,并在过去的基础上对产品及搜狗本身进行持续升级。显而易见,人工智能是搜狗押宝未来的主要业务之一。如果说搜索业务是搜狗主要收入来源,那么以“语言”为核心的AI,就是其新的增长引擎。

 

搜狗招股书中曾90次提到AI,尽管近期搜狗股价有所波动,但还是要着眼于长远。王小川认为:“围绕语言,搜狗已经建立起人工智能的产品阵营。接下来将更加聚焦自然交互和知识计算,一方面通过技术实现更好的人机交互界面,另一方面逐步深入到教育、医疗、法律等行业信息中,促成传统行业的AI升级。”

 

目前,中国的人工智能尚处于起步阶段,欲其商业化还有很漫长的路要走,包括百度、360等企业都在布局人工智能。在这条赛道上,搜狗的竞争对手同样不在少数,因此,搜狗将在AI上持续研发及投入无可厚非,但要立竿见影地取得效果,还得拭目以待。


结语

Geek的好奇、执着、钝感及创新特质,让王小川在一份工作上一干就是19年。王小川说,人生对他而言就像登山,知道最终目的是对规律有更多认知,有掌握,不管是在搜狗还是去其他公司,都是对技术理想及管理理想的实践,只要今天在搜狗依然有机会实践,他就会一直做下去。

对话王小川


《胡润百富》:搜索引擎与AI完全融合后,未来的搜索方式会是如何的?


王小川:搜索的未来是问答。AI时代,用户向搜索引擎寻求问题的答案时,搜狗希望做到的是,不管是口语化还是专业化的词汇、问题,搜狗搜索都能为用户提供唯一的准确答案,不再需要用户对着一大堆相关链接做“阅读理解”。

 

《胡润百富》:Google将进入中国。作为搜狗CEO,您是如何看待的?是否会引发一场混战?


王小川:如果Google返回中国,给用户提供更多的选择,大家在对比中,我觉得会更容易关注到搜狗的努力和差异化:搜索全球英文信息并实时翻译成中文、微信搜索、知乎搜索以及承载权威医疗信息的明医搜索,这些功能在其他搜索引擎中是没有的。因此对于这件事情,我的理解是:多一份竞争,多一份选择。


《胡润百富》:您认为人工智能存在泡沫吗?


王小川:目前来看,人工智能的泡沫已经不一样了。现在人工智能已经到了一个新的阶段,现在的资金流入属于“资本开始进入,今天投的钱是以前的一百倍、一千倍。当我们稳定下来后,你会发现是有收获的,这对生活是有改变的。

 

《胡润百富》:据了解您花了很大的精力去了解区块链。您对区块链在国内的发展趋势是如何看待的?


王小川:区块链有一定的实用性,但本身尚存在许多问题。对于区块链在国内的发展,我认为目前区块链还有几个问题需要探索,第一,“去中心化”后,维护账本增加了成本,尤其是对C端用户成本增加更大,如果引入第三方解决这个成本相当于“没逃离中心化”;第二,区块链在达成共识后,共识很难升级;第三,链上虚拟资产如何和链下真实资产形成映射,在目前的案例中,资产都是跑在链上虚拟闭环里,线下旧世界的资产和区块链不兼容,又需要中介来进行“内保外贷”。在效率,安全,去中心化这三点中只能满足其中两点,比特币就是选择了部分牺牲效率。


《胡润百富》:如果可以重新选择的话,您是否还会选择搜索这条道路?


王小川:如果可以重新选择,我就不玩这个了。我从学生踏入互联网圈子的时候,是无知者无畏,还没想太明白,就开始干了。这种经历很像登险峰,如果是白天,看着下边就不敢爬了,所以很多人凌晨1点去爬山。而项目的启动就是一个摸黑的过程。为什么很多有经验的人不敢去做?就像很多人说输入法没有商业模式,不敢进入这个战场。创业很多时候是一种勇气,勇气背后要么是特别自信,要么是特别茫然。


关键字:胡润百富、搜狗、王小川
作者:Jane    编辑:袁慧琳